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Des journaux australiens caviardés pour protester contre la censure

AFRIQUE & MONDE  /  21 Oct 2019

Les Australiens ont découvert, ce lundi 21 octobre, des Unes de journaux caviardés. La presse australienne, habituellement très compétitive, a décidé de s’unir après des descentes de la police fédérale il y a quelques mois chez une journaliste et dans les locaux de la chaîne ABC.

De larges traites d’encre noire recouvrent un document en Une d’une douzaine de journaux régionaux et nationaux. Seuls quelques mots restent visibles, avec cette phrase : « Quand le gouvernement vous cache la vérité, que cache-t-il ? ». C’est aussi le slogan de la campagne de publicité qui a débuté hier soir à la télévision.

Car depuis les attentats du 11 septembre 2001, les majorités successives ont doté l’Australie d’un arsenal de loi qui empêche les médias, expliquent les journalistes, d’accéder à des documents ou de recueillir des témoignages, même s’ils n’ont pas grand-chose à voir avec la sécurité nationale. Par exemple, un médecin risque ainsi la prison s’il parle des conditions de vie des migrants dans les centres de détention offshore.

►À écouter aussi : Chronique des droits de l'homme - RSF : 100 photos pour la liberté de la presse, avec Véronique de Viguerie

Deux perquisitions menées par la police en juin dernier ont poussé les médias à agir. Une première perquisition avait lieu au domicile de la journaliste Annika Smethurst qui avait découvert que le gouvernement envisageait d’espionner les Australiens, et un second dans les locaux de la chaîne ABC qui avait révélé de possibles crimes de guerre des forces spéciales australiennes en Afghanistan.

Les journalistes demandent à ne pas être soumis à certaines lois très strictes sur la sécurité nationale, une meilleure protection des lanceurs d’alerte ou encore que ne soit pas mise en place une réforme des lois extrêmement strictes sur la diffamation. En Australie, la liberté d’expression n’est d’ailleurs pas protégée par la Constitution, contrairement à la plupart des démocraties.

Avec RFI